Кафедра отечественной истории является одной из старейших в Алтайском государственном университете. На ее основе создано большинство кафедр исторического факультета. Кафедра образована в 1975 г. после разделения кафедры истории (в то время единственной на факультете) на кафедры истории СССР (первое название кафедры) и всеобщей истории. Организатором кафедры был один из основателей университета, первый проректор университета по научной работе, доктор исторических наук, профессор, заслуженный деятель науки РСФСР А.П. Бородавкин. В 1984 г. кафедра истории СССР была разделена на две – кафедру дореволюционной отечественной истории и кафедру истории советского общества. В 1994 г. кафедра дореволюционной отечественной истории была переименована в кафедру отечественной истории, а кафедра истории советского общества в кафедру новейшей отечественной истории. Заведующим кафедрой отечественной истории был доктор исторических наук В.А. Скубневский. Заведующими кафедрой новейшей отечественной истории работали кандидат исторических наук А.А. Храмков, затем доктор исторических наук В.Н. Разгон. В 2009 г. кафедры были объединены в кафедру отечественной истории. Заведующим кафедрой избрана доктор исторических наук Е.В. Демчик. В соревновании кафедр АГУ кафедра отечественной истории ежегодно входит в число лидеров, в 2012 г. заняла первое место, в 2013 г. – второе место среди кафедр гуманитарного профиля.